Publié : 13 novembre 2008

furoncle !

D’où vient le mot "furoncle" ?

Le mot "furoncle", qui désigne en français une inflammation de la peau douloureuse, signifie à l’origine "petit voleur". Il vient, comme beaucoup de mots, de la langue agricole. Il était employé par les paysans romains pour parler de la tige secondaire de la vigne qui vole la sève des tiges principales. Comme la vigne porte un bouton à la naissance de la tige secondaire, on a aussi donné ce nom à un bouton de la peau.
Le mot furoncle est donc cousin avec les mots furet (petit mammifère dressé pour la chasse aux lapins) et furtif (discret, rapide) parce qu’ils ont un ancêtre commun : le mot fur, furis, m qui désigne le voleur en latin.

Prochain article : une histoire de pomme...

Sources : Les mots latins, F. Martin, Hatier
Image : les vendanges, mosaïque de Saint Romain en Gal conservée au Musée de Saint-Germain en Laye.