Publié : 11 mars 2007

Delenda est Carthago

citation de la semaine du 27 novembre au 3 décembre

Il faut détruire Carthage
Citation de Caton l’Ancien, dit le Censeur (-234/-149)

[délenda est kartago]
Carthage était une cité prospère et florissante. Les Romains la jalousaient et craignaient qu’elle ne devienne un jour plus puissante que Rome.
Caton l’Ancien était un homme politique romain très haut placé. Il était persuadé qu’il fallait détruire rapidement la cité carthaginoise, aussi terminait-il tous ses discours politiques en disant « Delenda est Carthago ».
Les Romains menèrent trois guerres contre Carthage entre 264 et 146 avant J.-C. Ces guerres sont appelées guerres puniques. La Sicile devint la première province romaine à la fin de la première guerre punique. Lors de la deuxième guerre, Hannibal, général carthaginois, fit trembler Rome en envahissant l’Italie à dos d’éléphant. Il fut finalement vaincu par Scipion. La troisième guerre se termina par la destruction totale de Carthage. Caton n’assista pas à ce spectacle, il mourut avant.
L’expression « delenda est Carthago » s’emploie aujourd’hui pour parler d’une obsession, d’une idée fixe.

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tête d’homme barbu (Ivème siècle av. J. C., Carthage) Musée du Louvre