Publié : 18 janvier 2007

Eurêka ! Eurêka !

citation de la semaine du 15 au 21 janvier 2007

J’ai trouvé ! J’ai trouvé !
exclamation attribuée au savant grec Archimède (-287/-212)

Archimède était un mathématicien grec qui vivait en Sicile. Vitruve (architecte romain) raconte que Hiéron, tyran de Sicile, avait confié un problème à Archimède. Hiéron pensait avoir été trompé par un artisan qui aurait remplacé une partie de l’or par de l’argent pour fabriquer une couronne. Archimède devait prouver la supercherie.
Il trouva la solution au problème en prenant un bain. Il comprit en effet qu’il pourrait se servir du déplacement du volume d’eau qui se produit lorsque l’on immerge un corps, pour prouver que le volume de la couronne ne correspondait pas au volume d’une couronne en or. D’après Vitruve, Archimède était tellement heureux de sa découverte qu’il serait sorti de sa baignoire et aurait couru nu dans la rue en criant « eurêka ! eurêka ! » (j’ai trouvé !).
Cette découverte porte aujourd’hui le nom de poussée d’Archimède.